Sinfonisen rockin ja raskaan progeilun liitto: Tarja Turunen & Marko Hietala @Olavinlinna, Savonlinna 3.8.2023.

MAINOS:



Savonlinnan Olavinlinna ei tule ensimmäisenä mieleen hevigenren tapahtumapaikkoja pohdittaessa. Oopperajuhlistaan parhaiten tunnettu miljöö muuntui yhden illan ajaksi raskaamman musiikin pitopaikaksi.

Esitykset kuuluivat Olavinlinnan superviikonloppuun, joka jatkui myöhemmin muun muassa Robert Heleniuksen sekä Mika Mielosen välisellä nyrkkeilyottelulla.

Toki hevibändejä on esiintynyt Olavinlinnassa aiemmin. Mieleen tulevat NightwishDark Passion Play” -kiertueellaan vuonna 2009, sekä myöhemmin muun muassa Apocalyptica, Amorphis, Battle Beast, Children Of Bodom, Lost Society sekä Sonata Arctica.

Avara ja korkea linna ei ole ihanteellisin tapahtumapaikka miksata tämän genren musiikkia, mutta niin vain monitorien takana häärinyt Kimmo Ahola onnistui jälleen kerran loihtimaan paikoille erittäin miellyttävän soundimaailman, josta oli helppo nauttia.

Sateinen ja pilvinen päivä ei haitannut, sillä ilmassa oli lähinnä iloa sekä jännitystä. Paikalle oli saapunut tosifaneja ulkomailta asti ja lähialueen ravintolat sekä kuppilat olivat viimeistä paikkaa myöten täynnä. Pikkuhiljaa saareen rakennettuun linnaan pääsi kulkemaan puista siltaa pitkin, tietty määrä ihmisiä kerrallaan.

Sisällä linnassa oli tungosta ja varsinkin merchandise-tiskin sekä baarien edustat olivat täytetty kiitettävällä asteella. Numeroidut istumapaikat helpottivat paikoille asettumista.

Pelin avasi Marko Hietala, joka on kiertänyt sekä Suomea että ulkomaita kiitettävällä tahdilla ensimmäisen sooloalbuminsa tiimoilta. Sekä suomeksi (”Mustan Sydämen Rovio”) että englanniksi (”Pyre Of The Black Heart”) julkaistujen albumien kappaleet kuultiin lähes kokonaisuudessaan.

Ideana oli, että Hietala esitti biisit alkuperäisillä kielillään, osan englanniksi ja osan suomeksi. Nerokkaat lyriikat sisältävät runsaasti runoutta, riimittelyä sekä erilaisia metaforia. Osa sävellyksistä ja sanoituksista on hyvin henkilökohtaisia, eikä tekstien todellista merkitystä välttämättä ymmärrä kukaan muu kuin Hietala itse.

Suurin osa materiaalista on suhteellisen helposti lähestyttäviä kenelle tahansa, vaikka soitettuun settiin kuului myös pidempää ja vaikeammin omaksuttavaa progeilua, ”hard prog” -tyyliä Hietalan sanojen mukaan. Kohokohtiin kuuluivat hittibiisiksi laskettava ”Stones”, ”Tähti, hiekka ja varjo” sekä ”Dead God’s Son”.

Rauhallisempaa osastoa edustivat Hietalan edesmenneelle Harry-isälleen omistama koskettava ”Isäni ääni” sekä ”For You”. Kun ilmoille iskettiin vastapainoksi sellaiset nopeammat vedot kuin ”Vapauden kuolinmarssi” sekä ”Juoksen rautateitä”, oli selvää, että oltiin erittäin hyvän ja monipuolisen musiikin äärellä huippusoundien sekä esiintymisen kera.

Settiin sisällytettiin myös cover ja ennen Black Sabbathin edelleen varsin ajankohtaista ”War Pigsia” Hietala piti pitkän puheenvuoron ja sivalsi täyslaidallisen sekä ulkomaisten että kotimaan poliitikkojen suuntaan.

Mykistävän kaunis ”Truth Shall Set You Free” päätti kaikin puolin onnistuneen illan, kun Hietalan soittaman sähkösellon syvät sävelet upposivat syvälle luihin ja ytimiin. Sello sopi soittimena hienolla tavalla Olavinlinnan ympäristöön.

Hietalan rinnalla yhtyeessä vaikuttaa pääosin Raskasta Joulua -kuvioista tunnetut vastikään uuden sooloalbumin julkaissut kitaristi Tuomas Wäinölä, kosketinsoittaja Vili Ollila sekä yli 5000 kappaleella uransa aikana rumpuja soittanut Anssi Nykänen. Kaikki suoriutuivat illan urakasta kunniakkaasti ja soittajien taito on ihailtavaa.

Yleisö tuntui nauttineen näkemästään ja kuulemastaan ja janosivat lisää, mutta lyhyehkön setin jälkeen oli annettava tilaa Hietalan vanhalle bändikaverille. Roudaustauon jälkeen lavalle asteli Tarja Turunen bändinsä kanssa. Syystä tai toisesta Tarjan raskaan musiikin konsertteja ei ole ollut Suomessa juuri lainkaan, eli kyseessä oli harvinaista herkkua.

Tarja julkaisi aiemmin tänä vuonna ”Best Of: Living The Dream” -kokoelman, joka valottaa jo yli 15 vuoden soolouran parhaita paloja. Kokoelmalta löytyy yksi aivan uusi kappale ”Eye Of The Storm”, joka sai kunnian pistää keikalle alkutahdit.

Kokeellinen ja jopa kansanmusiikkimaisen erikoisia sävyjä sisältänyt teos vaikutti vieraalta suurelle osalle yleisöstä, eikä esitys lähtenyt käyntiin aivan toivotulla tavalla.

Tarja kertoo tuoreesta kokoelmastaan:

“After all these years, I still really can’t believe it’s time for me to release a proper Best Of -album. So many beautiful moments, unbelievable. It has been a dream to put together this collection. And I really hope that you will enjoy this as much as I did while making it.”

Tähän tuli muutos heti seuraavien kappaleiden myötä, kun räväkät ”Demons In You” sekä ”Tears In Rain” laittoivat kunnolla kierroksia koneeseen.

Tarja kommentoi tuoreimmalta studioalbumi ”In The Raw’lta” (2019) löytyvää ”Tears In Rainia”:

”The song is about overcoming difficulties that could apply to any aspects of life. Johnny Andrews can make me fly with his ideas for new songs! It has always been a pure pleasure to write with him. After years, he also understands my voice and music taste better, so the writing process is easier in every way. Even though this time we didn’t sit in the same room while the song was shaped, still I have to say this one makes me very happy and proud. When we had finished writing the song, I already felt it as one of the strongest songs from the album. It just has the energy that drives me onward. We used a very famous quote from Ridley Scott’s film ‘Blade Runner’. A classic that sets the tone for the story in the song ‘All those moments will be lost in time, like tears in rain’.”

Diva”, tärkeän sanoman ”Love To Hate”, ”Enough” sekä ”I Feel Immortal” jatkoivat best of -tyyppisessä settilistassa vahvaa linjaa. Setin keskivaiheilla vuorossa oli illan odotetuin numero. Internetin keskustelupalstoilla alkoi käydä valtaisa kuhina sekä arvailu yhdessä esitettävästä kappaleesta heti siitä lähtien, kun ilmeni, että Turunen ja Hietala esiintyvät jälleen samalla lavalla.

Andrew Lloyd Webberin säveltämä sekä myös Nightwishin ”Century Child” (2002) -albumilleen versioima ajaton klassikko ”The Phantom Of The Opera” esitettiiin unohtumattomalla tavalla hieman kiusoitellen, kunnes Hietala laskeutui Olavinlinnan jylhän korkeita rappusia lavalle tulkitsemaan omat osuutensa vaikuttavaan teokseen.

Rehellisyyden nimissä kaksikko ei päässyt vuoden 2005 Hartwall Areenan konsertin kaltaiseen hurmokseen, mutta erittäin kunniakkaasti laulajat tärkeän kappaleen klaarasivat, Turusen viimeisen korkean nuotin ollessa erittäin kunnianhimoinen.

Kyseessä oli ihana hetki suomalaista musiikkihistoriaa, sillä kappaleen edellisestä esityksestä Turusen ja Hietalan laulamana Suomessa oli kulunut käytännössä 18 vuotta. Kaksikko jäi kappaleen jälkeen vielä toviksi lavalle muistelemaan menneitä hymyssä suin. Kuka olisi uskonut vielä vaikka kymmenen vuotta sitten tämän tapahtuvan?

Tämän jälkeen Hietala jätti lavan ja Tarja pääsi jälleen näyttämään parastaan. Hiljattain uusintapainoksen saaneen ”My Winter Storm” (2007) -debyyttialbumin ensimmäinen single ”I Walk Alone” soi loistavalla tavalla miellyttävässä miljöössä.

Kappale julkaistiin aiemmin tänä vuonna myös 10-tuumaisella vinyylilevyllä, jota suosittelen lämpimästi kaikille faneille. Hurjiin korkeuksiin nousseen ”Victim Of Ritualin” myötä setti alkoi lähennellä loppua.

Encoren alkajaisiksi saimme kuultavaksi ”Innocencen”, mikä on yksi Tarjan soolouran parhaimpia kappaleita. Suhteellisen yksinkertainen sävellys on voimakas, tarttuva ja lyriikoiden sanoma on valitettavan ajankohtainen vielä tänä päivänä. ”Die Alive” sekä ”Dead Promises” upposivat kuin veitsi sulaan voihin.

Tarja kertoo ”Dead Promises” -kappaleesta seuraavaa:

”I really like how the guitar sounds: in your face. If I’m singing powerfully, I need something powerful behind me so that I don’t feel like I am left alone.”

Ehdin jo luulla, että keikka olisi päättynyt Tarjan soolouran kenties suurimpaan hittiin ”Until My Last Breath”, mutta vielä yksi ässä vedettiin hihasta. Gary Mooren ikivihreä ”Over The Hills And Far Away” säästettiin aivan loppuun ja näin ollen settilistaan saatiin myös toinen Nightwishin aikanaan versioima kappale osana vuoden 2001 EP:tä.

Marko Hietala kiersi vastikään Etelä-Amerikkaa yhdessä Anneke Van Giersbergenin sekä Tuomas Wäinölän kanssa ”Six Strings And A Voice” -teemalla. Hietala esitti kyseisellä kiertueella vielä julkaisematonta kappaletta ”Two Soldiers” ja tuleva toinen sooloalbumi on odotettavissa Nuclear Blast Recordsin kautta ensi vuonna.

Tarja Turunen sen sijaan palaa jälleen jouluisen materiaalin pariin ja menestyksekkään ”From Spirits And Ghosts (Score For A Dark Christmas)” (2017) -albumin jatko-osa ”Dark Christmas” julkaistaan 10.11.2023. Albumia seuraa muutama elokuvateatteriesitys maanantaina 6.11., joissa koko albumi kuullaan kokonaisuudessaan Dolby Atmos -miksattuna. Suomessa tämä on koettavissa Helsingissä, Tampereella ja Turussa Finnkinon saleissa.

Tarja esiintyy seuraavan kerran Suomessa peräti neljästi hieman ennen joulukuun puoltaväliä 2023, kun sinfonisen rock-musiikin kuningatar esiintyy Kerimäen puukirkossa, Salon Uskelan kirkossa, Kuusankosken kirkossa ja Tampereen Tuomiokirkossa. Liput näihin konsertteihin ovat myynnissä nyt.

Yhteisesiintymisten sarja alkoi heinäkuussa 2023, kun sekä Hietala että Turunen esiintyvät Sveitsin Prattelnissa perätysten osana minifestivaalia. Vaikuttaa kovasti siltä, että Turunen ja Hietala ovat lyömässä hynttyitä yhteen perusteellisemmin, sillä kaksikko kiertää vuonna 2024 soolobändiensä kanssa runsaasti Etelä-Amerikkaa ainakin Argentiinassa ja Brasiliassa. Kenties saamme aikanaan kuultavaksi kaksikon yhdessä säveltämää musiikkia? Aika näyttää.

Raportti ja kuvat: Riku Juutilainen ©Metalliluola

Avustava toimittaja

Intohimoinen livekeikoilla kävijä ja fyysisen musiikin raskaan sarjan keräilijä. Hifistä hullaantunut ja albumien teknisestä toteutuksesta kiinnostunut seikkailija, jonka sydän sykkii eniten Nightwishille, mutta tarkassa seurannassa on hard rockin ja perinteisen hevin monipuolinen maailma 70-luvun Black Sabbathista aina 2000-luvun sinfonisen metallin aaltoon asti kaikkine orkestereineen. Vapaa-ajalla ohjelmaan kuuluu frisbeegolf, jos radoille vain keikoilta ennättää.