Ronnie James Dion jäähyväiset: Heaven & Hellin ”The Devil You Know” 10 vuotta.

Laulajalegenda Ronnie James Dion viimeiseksi studiolevyksi jäänyt Heaven & Hell –kokoonpanon ”The Devil You Know” ilmestyi 10 vuotta sitten.

Käytännössä kyseessä oli Black Sabbathin uusi tuleminen, mutta välttääkseen vertailun tuolloin ajoittain uudelleen aktivoituneen yhtyeen Ozzy Osbourne –vetoiseen alkuperäiskokoonpanoon käyttöön otettiin vuoden 1980 klassikkolevyn mukaan Heaven And Hell. Vuonna 2006 vokalisti Ronnie James Dio, kitaristi Tony Iommi, basisti Geezer Butler sekä rumpali Vinnie Appice olivat levyttäneet ensimmäisen kerran yhdessä vuoden 1992 ”Dehumanizerin” jälkeen. Tuloksena oli kolme uutta kappaletta Black Sabbath –kokoelmalle ”The Dio Years”.

Samana vuonna yhtye suuntasi kiertueelle, joka ylitti odotukset suosioltaan. Bändi pystyi uudella nimellä sekä teemalla nyt keskittymään ainoastaan kolmen yhteisen albuminsa materiaaliin ja aikaisemmat välirikot aiheuttaneet henkilökohtaiset kemiat olivat viimeinkin kohdallaan. Japanissa 2007 rundin päättyessä tehtiin yksimielinen päätös uudesta levystä.

Luonnollisena jatkumona bändi suuntasi studioon ja ”The Devil You Know” saatiin kauppoihin huhtikuussa 2009. Levyn tuotti yhtyeen kanssa mm. Judas Priestin levyillä työskennellyt Mike Exeter. Säveltäjät Iommi, Butler ja Dio työstivät kaikki CD:n verran materiaalia ja ideat kasattiin yhteen. Kaikki saivat antaa sovitusprosessiin omia ideoitaan ja lopuksi muutama kappale kuten ”The Turn Of The Screw” ja ”Neverwhere” työstettiin aluista loppuun yhteisesti. Iommin mukaan sessiot olivat parhaita, joissa pitkän uran tehnyt kitaristi on ollut mukana:

Listening to ”The Devil You Know”, you can hear we were really inspired and had a great time making it, and therefore it was nice to see that it was received incredibly well. The critics were raving, some calling it the best metal album of the year. I’d been at it for forty years and it hadn’t always been smooth sailing, but ”The Devil You Know” was another high point.

Most of the songs were group efforts. Even the ones that were almost completed when presented to the other band members were changed. We’d move stuff around and put new bits in and add little twists that would make them more interesting. We got along really well and we became very close, and that helped us while writing the songs. We really homed in on the whole thing.

Dio toi sessioihin raskaan ja hitaan biisin ”Atom And Evil”, jonka vokalisti oli säveltänyt alusta loppuun. Muu bändi piti kappaleesta niin paljon, että se päätyi avaamaan koko levyn ja sellaisenaan mukaan ilman suurta uudelleen muokkausta.

Iommi kertoo kappaleesta seuraavaa:

We used one of Ronnie’s ideas entirely, which was “Atom And Evil”, the first track on the album. When we decided to record “Atom And Evil” because we all liked it so much, Ronnie was quite honored. He had written all the words and the music, but he was very humble.

Kansitaide oli adaptio Per Øyvind Haagensenin maalauksesta nimeltä “Satan”. Levyn nimi The Devil You Know viittasi Geezer Butlerin mukaan yhtyeen omaan nimeen ja siihen, että kyseessä oli loppujen lopuksi Black Sabbath. Vaihtoehtoinen kansitaide sisälsi Sabbathin tunnetun paholaislogon ja sitä käytettiin erikoisversiossa, joka oli myynnissä ainoastaan WalMart –ketjun kautta.

Levy nousi Billboardin listalla peräti kahdeksanneksi, mikä oli todella kova saavutus heavy metal –yhtyeeltä. Se palkittiin myöhemmin vuoden levynä Metal Hammerin Golden God Awardsissa 2010. Dio teki tuolloin seremoniassa viimeisen julkisen esiintymisensä. Suomen virallisella listalla levy ylsi viidenneksi.

Albumia seurannut maailmankiertue oli Ronnie James Dion viimeinen ja jäi kesken toisen Amerikan osion päätyttyä elokuun lopussa 2009. Puhe oli jo uudesta albumista ja livekeikkoja oli buukattu kesäksi 2010. Kaikki päättyi kuitenkin Dion mahasyövän myötä tapahtuneeseen kuolemaan toukokuussa 2010.

Tony Iommin riffit soivat ”The Devil You Knowlla” raskaampana kuin koskaan ja albumi yhdistää metallin syvimmän olemuksen tarttuviin melodioihin tavalla, johon vuonna 2013 seurannut Black Sabbathin reunion levy ”13” ei pystynyt. Singlenä julkaistu ”Bible Black” sisältää kaikki Dio-vetoisen Sabbathin parhaat puolet, ”Neverwhere” yhden Iommin kaikkien aikojen parhaista riffeistä ja harvemmin kuultu ”Eating The Cannibals” on kokonaisuutena metallin ilojuhlaa. Livenä kuullut ”Fear” sekä”Follow The Tears” ovat hyviä esimerkkejä Ronnie James Dion loppuun saakka mestarillisena säilyneestä tulkinnan palosta ja voimasta.

Dion testamentiksi levy oli erinomainen suoritus, joka tekee yhä hienosti kunniaa legendan mittavalle elämäntyölle.

Teksti: Ville Krannila

Katso alta levyn kansitaidetta, musiikkivideo ”Bible Black” sekä videomateriaalia seuranneelta kiertueelta:

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

1 KOMMENTTI

  1. Hieno ja pääasiallisesti positiivisista kritiikeistän huolimatta hävyttömän aliarvostettu levy. Loogista jatkumoa tämän kokoonpanon aiemmille tuotoksille. Synkkä, raskas ja ajoittai haikean lohdutonkin. Bändi oli selkeän luomisvoimainen ja energinen ja kykeni keikoilla luomaan erittäin vangitsevan ja väkevän tunnelatauksen. Suuri menetys ettei seuraavaa askelta päästy näkemään. Tämän levyn olisi oikeasti suonut jäävän Black Sabbathin testamentiksi.

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here