Europe – Out Of This World (1988)

9.8. tulee kuluneeksi 30 vuotta siitä, kun länsinaapurimme melodisen hard rockin mestari Europe julkaisi neljännen studioalbuminsa ”Out Of This World”. Bändi oli kolmannen levynsä ”The Final Countdown” myötä lyönyt itsensä läpi, joten paineet seurata tuota yli 15 miljoonaa myynyttä jättimenestystä olivat melkoiset, sillä Europe nostettiin jo samalle listalle Bon Jovin sekä Def Leppardin kanssa arvioitaessa tulevaisuuden melodisen hard rockin seuraavaa stadionluokan bändiä. Kaikki ei ollut kuitenkaan Europe-leirissä kunnossa, sillä bändin kitaristi John Norum jätti yhtyeen jo kesken edellisen albumin kiertueen ja hänen tilalleen liittyi parhaiten Easy Actionista tunnettu kitaravelho Kee Marcello. Näistä lähtökohdista yhtye suuntasi väsäämään seuraajaa todelliselle jättimenestykselle.

Englannissa äänitetyn levyn tuottajaksi valikoitui monesta yhteydestä tuttu Ron Nevison (Kiss, Chicago, MSG, Survivor ym.) ja biisinteosta päävastuun kantoi edellisen levyn tapaan vokalisti Joey Tempest. Albumi käynnistyy komealla biisinelikolla ”Superstitious”, ”Let The Good Times Rock”, ”Open Your Heart” (joka oli julkaistu aiemmin jo ”Wings Of Tomorrowilla” vuonna 1984) ja ”More Than Meets The Eye”, joista jokainen julkaistiin myös sinkkuna. Näistä parhaiten menestyi levyn avaava ”Superstitious”, jonka yhteydessä ei voi olla mainitsematta Kee Marcellon upeaa kitarasooloa, joka kaikkien vuosien jälkeenkin kuuluu allekirjoittaneen kautta aikojen komeimpien hard rock -soolojen kärkijoukkoon. Tämän jälkeen albumin taso hieman putoaa, sillä esimerkiksi ”Coast To Coast” ja ”Ready Or Not” ovat varsin keskinkertaisia biisejä. Onneksi albumilta löytyy kuitenkin vielä muutama onnistunut veto, kuten eeppinen ”Sign Of The Times”, mainio AOR-rokkari ”Just The Beginning” sekä levyn lopettava kaunis balladi ”Tomorrow”.

En ollut kuunnellut ”Out Of This Worldia” kokonaisuutena kertaakaan tällä vuosikymmenellä, joten muistikuvani levystä olivat hieman hatarat. Näin pitkän tauon jälkeen kuunneltuna olin hieman yllättynyt kuinka paljon levyltä löytyi AOR-sävyjä, eli selkeitä kurotuksia kohti jenkkimarkkinoita. Osa näistä vedoista oli onnistuneita, mutta useamman kappaleen kappaleen kohdalla bändi jäi hieman puolitiehen. Levyä ei kuitenkaan missään nimessä voi sanoa huonoksi, päinvastoin, sillä loppujen lopuksi kyseessä on hyvä albumikokonaisuus. Ei ehkä edeltäjänsä veroinen, mutta hyvä kuitenkin.

Kaupallisessa mielessä ajateltuna ”Out Of This World” oli menestys, mutta levyn 3 miljoonaa myytyä kappaletta jäi kauas edeltäneen ”The Final Countdownin” luvuista. Näin jälkikäteen on helppo arvostella bändin managementin päätöstä jättäytyä pois Def Leppardin huippumenestyksekkäältä USA:n ”Hysteria”rundilta kesken kiertueen ja aloittaa oma kiertue Euroopassa. Varsinkin kun yhtyeen oma rundi ei pystynyt houkuttelemaan niin hyvin yleisöä, kuin oli toivottu. Olisko Def Leppardin vetoapu auttanut Europen lopullisesti läpi USA:ssa? Mene ja tiedä.

Kee Marcellolla varustettu Europe julkaisi vielä yhden varsin hyvän levyn, eli ”Prisoners in Paradisen” vuonna 1991, mutta muuttuneet musiikkitrendit (mm. grungen nousu) ja sen seurauksena romahtaneet myyntiluvut saivat bändin lyömään pillit pussiin palaten studiossa kehiin John Norumin kera vasta 2004 ilmestyneen ”Start From The Darkin” myötä.

8/10

Ilkka Järvenpää

1.Superstitious
2.Let The Good Times Rock
3.Open Your Heart
4.More Than Meets The Eye
5.Coast To Coast
6.Ready Or Not
7.Sign Of The Times
8.Just The Beginning
9.Never Say Die
10.Lights And Shadows
11.Tower’s Callin’
12.Tomorrow

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here