Black Sabbath julkaisi “Never Say Die” –levyn 40 vuotta sitten

Black Sabbath julkaisi viimeisen alkuperäisen kokoonpanon kanssa tehdyn levynsä 35 vuoteen, “Never Say Die” syyskuun lopussa 1978.

Levyä ei yleisesti pidetä Sabbathin parhaimmistoon kuuluvana ja sen luontiprosessi oli vaikea. Bändin alkoholi- ja huumeongelmat olivat luisuneet käsistä ja laulaja Ozzy Osbourne oli jättänyt yhtyeen ensimmäisen kerran edellisenä vuotena. Savoy Brownissa vaikuttanut Dave Walker liittyi mukaan ja ensimmäinen versio ”Never Say Die” –levystä kirjoitettiin hänen kanssaan. Ozzy palasi lopulta yhtyeeseen, mutta kieltäytyi laulamasta Walkerin kanssa tehtyä materiaalia. Ainoastaan uudelleen sovitettu ”Junior’s Eyes” sekä rumpali Bill Wardin tulkitsema ”Swinging The Chain” säilyivät, muut kappaleet kirjoitettiin studiossa nauhoitusten yhteydessä uusiksi. Prosessi ei ollut luovuudelle erityisen suosiollinen, ja tämä näkyi biisien ohuudessa sekä sovitusten sekavuudessa. Levy sisälsi jopa jazz-vaikutteita, ja alkuperäisestä vuoden 1970 doom-monoliitista oli matkattu verrattaen lyhyessä ajassa jo todella kauas.

Black Sabbath yhtyeessä hetken aikaa vuonna 1977 vaikuttaneen Dave Walkerin kanssa.

Tony Iommi kertoi myöhemmin levystä:

Bill Ward had to sing on one track (”Swinging The Chain”) because Ozzy refused to sing it. We ended up having to write in the day so we could record in the evening, and we never had time to review the tracks and make changes. As a result, the album sounds very confused.

Ozzy Osbourne paluustaan ”Never Say Die” -sessioihin:

No one really talked about what had happened. I just turned up in the studio one day – I think Bill had been trying to act as peacemaker on the phone – and that was the end of it. But it was obvious things had changed, especially between me and Tony. I don’t think anyone’s heart was in it anymore.

Geezer Butler lisäsi:

“Never Say Die” was a patch-up kind of an album … People didn’t realize that it was sort of tongue-in-cheek, the Never Say Die! thing. Because we knew that was it; we just knew it was never going to happen again. We did this 10th anniversary tour with Van Halen in 1978, and everybody’s going ’Here’s to another 10 years!’ And I’m going, (rolls eyes) ’Yeah, sure!'” I used to hate doing the lyrics towards the end of the Ozzy era. He’d say, ’I’m not singing that.’ So you’d have to rethink the whole thing.

Bill Ward puolusti levyä:

In the circumstances, I thought we did the best we could. We were taking care of business ourselves, we didn’t have millions from the record company and, despite the booze and Ozzy’s departure, we tried to experiment with jazz and stuff the way we had in the early days. Songs like ’Johnny Blade’ and ’Air Dance’ I still like.

Nimikappale oli albumin laadukkainta materiaalia ja julkaistiin singlenä kohtalaisen menestyksen saattelemana. Yhtye myös esitti kappaleen Englannin suositussa Top Of The Pops -ohjelmassa. ”A Hard Road” valikoitui seuraavaksi poiminnaksi, mutta katosi lähes jälkiä jättämättä. Yhtye suuntasi levyn julkaisun myötä kuuluisalle kiertueelle Van Halenin kanssa, ja lämmittelybändi hautasi jo dinosauruksina nähdyn pääyhtyeen. Tämä siitä huolimatta, että Black Sabbathin jäsenet olivat vasta 30 ikävuoden saavuttavia miehiä.

Ozzy Osbourne sai potkut bändistä vuonna 1979 suunnaten soolouralle. Ronnie James Dio korvasi hänet ja ”Heaven And Hell” –levy käänsi Black Sabbathin kurssin jälleen nousuun. ”Never Say Die” 40 vuotta julkaisunsa jälkeen kuulostaa paikoitellen vähintään mielenkiintoiselta, mutta materiaalin epätasaisuus sekä Toronton studion luoma suttuinen soundimaailma ei edes vuonna 1978 riittänyt vastaamaan bändin vain muutamia vuosia aiemmin levyttäneiden mestariteosten laatuun. Alkuperäinen Black Sabbath palasi uuden studiolevyn merkeissä vielä kerran, 35 vuotta myöhemmin albumilla ”13”, joka tuottaja Rick Rubinin johdolla palasi lähemmäksi bändin alkuaikojen myyttistä pimeyttä.

Teksti: Ville Krannila

Alla katsottavissa ”Never Say Die” -aikakauden kuva-, video- ja livemateriaalia mukaan lukien Dave Walkerin kanssa tehty versio ”Junior’s Eyes” -biisistä:

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here