Bathoryn 30 vuotta sitten julkaistu ”Under The Sign Of The Black Mark” on usein nostettu Mayhemin ”Deathcrush” EP:n ohella black metallin ensimmäiseksi pioneerijulkaisuksi.

Levyjä erottaa ainoastaan muutama kuukausi ja toki jo aiemmin Mayhem kaaosmaisilla demoillaan sekä syvemmin Celtic Frost ja Hellhammer olivat rakentaneet pohjaa tulevalle.

Yhtyeen johtohahmo Quorthon puhalsi itsekin kylmän viiman vuosien 1984 ja 1985 ensimmäisillä Bathrory-levyillä, jotka veivät Venomin punk-soundin askelta pidemmälle. Levyt toivat mukaan kuitenkin 1990-luvun alussa läpilyöneen mustan kellarisoundin ja omintakeisen lähestymiskulman vokaaleihin – aikana jolloin death metallia ei vielä ollut ja thrash oli vasta lapsenkengissään.

Bathoryn kolmas albumi ”Under The Sign Of The Black Mark” levytettiin syyskuussa 1986 ja julkaistiin 11.5.1987. Levy on yhä black metallia erityisesti asenteeltaan ja soundiltaan, vaikka musiikkityyliä puristit voisivat nykypäivän kuluneilla korvillaan kuvata enemmän thrashiksi. Parhaiten vedenjakajaksi nousee kappale ”Call From The Grave,” jossa Quorthonin huudot ovat puhdasta kylmää vihaa. Levyn arvoa nostaa entisestään Quorthonin panos, mies teki levyn käytännössä yksin rumpuja lukuun ottamatta. Quorthonin mukaan tuomat syntikat eivät kuulosta lainkaan kasarilta, vaan ne luovat musiikkiin jonkinlaisen mahtipontisen hulluuden auran – jälleen kerran selkeästi inspiroiden seuraavan vuosikymmenenen synkkiä tuomion julistuksia.

Primitiiviset riffit toistuisivat astetta raaemmassa muodossa Darkthronen pioneerijulkaisuilla muutamaa vuotta myöhemmin. Myös sanoitusten osalta ”Under The Sign Of The Black Mark” liikkui paikoitellen vahvasti mustan kultin puolella eikä kylmä ruotsalaisen kehonrakentajan oopperaposeeraukseen perustunut kansikuvakaan jättänyt epäselväksi ketä epäjumalaa tässä palvottiin. Viimeistään ”Equimanthorn” vie sinut helvetin porteille ja työntää armoa huutavan kuulijan alas liekkeihin.

Bathoryn viikinkimetallin myöhempi tyylisuunta nousee esiin kappaleessa ”Enter The Eternal Fire”, mutta Saatanan kanssa tehtävät sopimukset sekä riffien ja tuomion kellojen soinnut saavat ymmärtämään Fenrizin ja muiden Norjan pioneerien suuren kunnioituksen Quorthonin suuntaan.

And He calls my name
First a whispering then louder
And he wants me to follow
And to fall down. The Eternal Fire

Levy nousi suureen arvostukseen kulttipiireissä, vaikka listoilla menestystä ei odotetusti tullutkaan. Quorthonista tuli itse myyttinen ja kunnioitettu hahmo, jonka ennen aikainen kuolema vuonna 2004 on lisännyt mielenkiintoa Bathoryn varhaista tuotantoa kohtaan. Quorthon oli ennenkaikkea oman tiensä kulkija ja edelläkävijä, ja hänen sävellyksensä sekä tarinansa antavat kuulijalle paljon yhä vuonna 2017.

Vuonna 1987 pinnalla olivat metallin saralla aivan muut asiat kuin Bathoryn veitsen terällä liikkunut soundi. Levy oli huipentuma lajissaan, ja jo seuraavan vuoden ”Blood Fire Death” LP:llä Quorthon teki selvän siirtoliikkeen viikinkimetallin alueelle jättäen black metallin muille yrittäjille. Pahuuden siemen oli kylvetty ja puu oli vahvassa kasvussa.

Teksti: Ville Krannila

30-vuotisjuhlan kunniaksi Bathoryn ”Under The Sign Of The Black Mark” kuunteluun alta:

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here